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向工业机靠拢 MakerBot首发“Method”

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向工业机靠拢 MakerBot首发“Method”

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发表于 2019-5-29 10:53:57 新品评测 复制链接 显示全部楼层 阅读模式

2018年12月11日,位于纽约布鲁克林的MakerBot公司推出高性能3D打印机Method,这是一款能将桌面级3D打印机推向专业市场的产品,这也是MakerBot在产品端沉寂了两年之后的最新杰作。


MakerBot公司推出高性能3D打印机Method


      本次发布的Method拥有之前在工业级3D打印机上才具备的功能和性能特性,将专业级3D打印机的功能下放到这款新产品上。在我看来,MakerBot这款产品的定位更接近于之前Stratasys的入门级工业级3D打印机灵感系列的uPrint,但是价位要比uPrint更低,是桌面级3D打印机和专业级3D打印机之间的补充产品,然而它的性能和功能设计远超目前市面上的大部分桌面级FDM技术的3D打印机。




MakerBot公司推出高性能3D打印机Method


       MakerBot Method 3D打印机搭载的工业级技术包括:循环加热腔室、高性能挤压双喷头、精密PVA水溶性支撑材料、干燥密封材料槽及超刚性金属框架。Method还配有内置传感器和自动化部件。这些产品端的设计无限接近于专业机的定位。


MakerBot官方网站上之前的预告片


      “在科技发展日新月异的时代,企业面临着不断创新和更快将产品推向市场的压力。此前的桌面3D打印机仍无法摆脱部分业余的3D打印机基因,难以满足专业领域的众多应用需求。”MakerBot首席执行官Nadav Goshen 表示:“我们相信Method将大力推动企业、机构更大规模的使用3D打印技术。Method在3D打印方面的突破,帮助工业设计师和机械工程师提升创新的速度与灵活性。它专为那些急需可实现工业级效果的3D打印机的专业人士而设计,帮助他们缩短设计周期。开发Method的初衷即是希望将工业级技术变得更加可及、将性价比的卓越性推向新高度,重新定义高速建模。”


       官方资料显示,Method可以重复打印生成具有±0.2mm尺寸精度、表面光滑、垂直层均匀和圆柱度高度一致的零部件。Method的高性能挤压双喷头与精密PVA水溶性支撑材料的完美结合不仅可以实现高超的打印部件表面光洁度,还可以不断突破设计极限,满足多元的几何形状需求。例如,Method可以打印出表面光洁、无接痕的复杂悬垂等极具难度的零部件。


      另外借助流畅可靠的工作流程管理,Method能够帮助用户更快地将CAD文件转换为可打印部件,比传统桌面3D打印机的打印速度快两倍。同时,开箱即用的易用属性和随机配置、清晰准确的设置指导,使Method的安装和使用更加简易;自动维护流程和支持程序,确保高效、顺畅的用户体验。


       Method可以实现工业级水准的3D打印效果,而其成本只是购买入门级工业3D打印机第一年成本的三分之一。Method可以让设计团队在早期即可随时对设计原型进行准确的测试与验证,从而有效提升设计成功率,并大幅降低在后期生产中的成本超支可能性。


工业级的精度与可靠性


      桌面级3D打印机过去更多的应用在教育领域和原型设计辅助,MakerBot这次发布的新品更进一步,实现从验证设计理念到功能部件性能测试。更多的依赖于在产品设计的进化与改良。


循环加热腔室:用于控制3D打印过程中每一层的温度和质量。通过在打印过程中,实现对热度的实时管理,准确控制每一层的成型温度与打印材料的冷却速率。这不仅能实现更高的尺寸精度,同时还可以提高各层之间的粘附性与零件强度。


高性能挤压双喷头:能够在高速打印的同时不损失部件精度。Method内置双驱动齿轮系统拥有强大的19:1齿轮比,提供3倍于桌面3D打印机的挤压材料推动力。因此,Method可以持续稳定地将打印材料传送至喷头,实现打印部件几何形状的一致性。同时,Method配备的新加长热芯比标准桌面3D打印机的热芯长50%,确保即使在高速运动和加速过程中,打印材料也能被顺利挤出。


高性能挤压双喷头:能够在高速打印的同时不损失部件精度。Method内置双驱动齿轮系统拥有强大的19:1齿轮比,提供3倍于桌面3D打印机的挤压材料推动力。因此,Method可以持续稳定地将打印材料传送至喷头,实现打印部件几何形状的一致性。同时,Method配备的新加长热芯比标准桌面3D打印机的热芯长50%,确保即使在高速运转和加速过程中,打印材料也能被顺利挤出。


干燥的密封材料槽:创造完全密闭空间,能有效保持纤维材料原状并减少吸湿。此外,Method内置了湿度监测传感器,可以随时提醒用户打印环境的变化,此前,只有工业级3D打印机配置该类功能。这一配置对于水溶性PVA材料尤其重要,可以有效避免PVA材料因在处于开放状态时迅速吸收水分,从而严重影响打印质量。


专用打印材料:以严格的直径和质量规格制造。打印材料封装于真空密封的金属化聚酯袋中,在打开使用前能始终保持质量稳定。MakerBot公司现有两种类型的打印材料可以用于Method,分别是精度材料和专业材料。精度材料包括MakerBot Tough、MakerBot PLA和MakerBot PVA。这类材料经过了MakerBot公司的广泛测试,专用于打印精确部件,能满足极高的可靠性和可测量要求。专业材料则是针对追求材料特殊先进性能的用户,帮助他们不断突破设计极限。这类材料具备基本的打印性能,仅需要额外的步骤就能充分实现其独特之处。目前此类材料的第一款为PETG,它是应用最广泛的聚合物之一,具有优异的工程性能,其他专业材料也将陆续推出。


      整台Method机器使用超刚性金属框架:有效减少外界环境对打印的影响,更好地保障打印效果的一致性、打印部件的高精度,并减少打印故障。


更快、更好的3D打印


      Method能够帮助用户更快地将CAD文件转换为可打印部件,比传统桌面3D打印机的打印速度快两倍。


       智能线轴通过RFID芯片直接向MakerBot打印软件提供一系列的打印信息,包括打印类型、颜色和剩余的材料量。同时,干燥隔离包装可确保材料放置在打印槽内仍维持低湿度水平。


       5寸电容触摸屏可以时时展示当前打印作业的最新状态,同时确保用户能以最直接、快捷的方式浏览菜单和操作。


       MakerBot 打印软件兼容25个最流行的CAD程序。设计者和工程师可以用他们最熟悉的软件开展工作。在团队协作方面,用户还可以将3D文件作为项目进行保存,并通过专有的云平台进行共享。同时,Method内置的摄像头还允许用户用MakerBot 打印软件或MakerBot 移动应用程序远程监控打印进度。


      Method安装了具有弹性的钢结构打印底板,为精确打印非弹性零件提供了精准的水平度,并可以确保打印好的零件直接取出。


      特别值得关注的是,目前,MakerBot Method 3D打印机已经经过了超过220000小时的系统可靠性、子系统和打印质量测试,性能稳定可靠。


       观点:从MakerBot的产品线来看,Method是区别于Replicator系列的一款定位更专业用户的FDM技术的产品,属于产品线的拓展与升级,然而从Stratasys的产品线来看,Method更像是灵感系列产品的换代与升级,而价格定位更低,便于专业级用户采购预算无法达到F123系列的时候退而求其次的一个过渡选择。从整个专业级FDM技术的产品来看,Method支持水溶性支撑材料,后续的专业材料预计仍然是封闭的材料系统,使用第三方耗材可能会有障碍,面临的竞争对手是Ultimaker S5和众多更具价格优势的国内品牌,比如闪铸、弘瑞、极光尔沃等品牌,而杜邦、巴斯夫等化工巨头在中国推出越来越丰富的FDM线材,大大拓展了FDM技术的应用,MakerBot的Meehod后续的耗材类型和使用成本将成为与开放材料平台的3D打印机品牌竞争的关键。


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